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那段苦練的日子(五)

在右欄望到「那段苦練的日子」這個奇怪系列,石先生自己重看一次就像回顧了自己的工作生涯。上回「那段苦練的日子(四)」講到「網絡偷文」,今篇就按時序繼續寫落去,時間回到石先生初入職「癮科技 X Engadget 中文版」之時。 除了「東抄西偷」外,石先生其實都有努力工作,開始會出去跑記者會。不過當時係公關無視網站時代,一個係香港大眾無咩知名度嘅網站要去記者會真係好難。

【無題】那段苦練的日子(四)

剛剛成為 Engadget 中文版香港團隊的時候,除了自身水平不足、欠缺經驗的問題外,還有一些外力的問題。   在那個時候,Engadget 中文版算是罕有的網絡媒體,新聞都是很快的,沒有什麼競爭者,在台灣與香港也算是先行者。初進入香港市場,最直接的指令是跟美國一樣,看看別的媒體或網絡有什麼內容,以那篇為消息來源,再撰寫一篇文章出來。有看過「導火新聞線」的朋友,應該都知道這種叫「炒稿」。 對於一些讀者來説,這樣的做法一時之間應該比較難適應。因為過去在 Engadget 中文版上看到的內容都來自美國或台灣,鮮有香港或由香港發掘出來的內容。對於讀者來説,Engadget 中文版是「內容提供者」,即使「炒稿」也是「第一手」。一切是單向的,香港「炒」Engadget 中文版的稿,卻沒有 Engadget 中文版「炒」香港的稿。   不過,自石先生進去以後,香港內容或由香港發掘出來的內容也會變成 Engadget 中文版上的內容。也就是説以前的「內容提供者」,「第一手」內容,也同時是「內容取用者」及「第二手」內容。 任何一位人士在市場或不同渠道上找到的東西,也可能會被 Engadget 中文版引用,從過去「單向」變成了「雙向」。這樣的衝撃算是挺大,也不好接受。   在那個時候,要理解這種自美國網絡新聞開始的運作模式並不容易,因為對不少人來説這就跟「偷」,沒有差別,但是在經歴過「主場新聞」與「蘋果日報」把這種模式運用在港聞類題材後,相信大家也就沒有太多的反感。因為這已經是一個無可避免,不能回頭的事實。 回看這一段的發展,也有那種「偷文」的問題爭議,但網絡上的「約定俗成」就是這樣而來。見證這樣的「不成文規則」從不被接受與質疑,到今天幾乎廣泛使用「引用」此做法,時間好像進入得剛剛好。   那段苦練的日子(一) 那段苦練的日子(二) 那段苦練的日子(三) 那段苦練的日子(四) 那段苦練的日子(五)

Verizon 收購 AOL 消息公佈後感

這一天終於來了。 我不敢說我想到是 Verizon 買到,但 AOL 獨立上市時明顯就是集團要把它脫手,讓它不拖累集團其他業務的獲利率、股價及前景。 今天做媒體,特別是綜合性網絡媒體愈來愈難。收入依靠廣告,但競爭者愈來愈多。搶快搶眼球需要大量投入,卻沒有正比的收入支持,而且傳統的 Banner Ads 已經不能夠滿足市場需要。 社交媒體的流行讓廣告商發放訊息的渠道變多,下廣告已經從原來的媒體及廣告版,加上了自有的社交媒體渠導,媒體要搶下廣告並不容易,成長率有限的情況下,做大媒體愈來愈難。 Verizon 把這麼大的媒體買回來,會不會改變編輯自主?這也許是編輯的擔心,但其他 Verizon 更重要的是怎麼賺錢?到底怎麼賺錢? 控制內容,死了一個,還是有另一個,要控制光靠買回來是不可能的。反而是用這些要花錢,賺錢能力有限的媒體來做宣傳,打廣告,為賺錢的電訊等業務取得收入,才是重要想的活動。 例如簡單的各類實體活動都加上 Verizon 的贊助標誌,內容介紹,攤位展示等等,從過去的付款參與變成了帳面數的大型合作,這類都是輕易做到的事情,未來還可以有更多的方式。 反過來,Verizon 也算是進步了內容產業,手上是有付錢的用戶,把內容倒進用戶邊不難,特別是想要發展影音或電視的話都可以。有了這兩種東西,中間能做的事情更多,可變性更大,就看美國人能否跳出自已思維及做得狠一些。如果是中國人在做,應該會是大變,但美國人難説。 短期內,這類大型收購不會再有,但並不陌生,因為光做傳統媒體,已經很難跟上商業世界的盈利要求。

【無題】那段苦練的日子(三)

在整理一些舊文章的時候,才發現這個「那段苦練的日子」系列暫停了,還沒有寫完,還好第三篇有留在 Draft 中,可以知道當時自已起的初稿是什麼,能夠延續下去。 第二篇(那段苦練的日子(二))從內容來説其實有點借題發揮的分享,不算是延伸,若按時序來講這篇才是真正的第二篇。   剛開始工作的時候,除了第一篇「那段苦練的日子(一)」提到的「錯別字」外,工作上還會遇到撰寫題材的問題。由於每個月都有一定的文章數量需要達標,所以不管是多麼雜碎的內容都想撰寫,除了想要達標外,也因為很多內容在能否撰寫邊緣,界線並不是想像中那麼清晰。 剛開始工作,撰寫的內容不太符合讀者要求,與原來台灣的選材有一定出入,加上香港內容的獨特性,結果是被讀者留言炸爆。是的,當年留言是可以到 10 版的年代。猶記得第一天上班,撰寫了五篇文章,結果有三篇是被讀者質疑與過去有差別,僅兩篇合格,也讓工作流程從那天開始必須修改一下,以免再出差錯。 第一天被讀者罵翻當然不好受,但好處是很快得知問題所在,即使未能馬上改變,也算有個方向,在什麼都自已一個人處理的情況下,算是很好的收獲。後來一直被讀者磨練,也是成長的關鍵。 那段苦練的日子(一) 那段苦練的日子(二) 那段苦練的日子(三) 那段苦練的日子(四)

GoodBye,Engadget!

「GoodBye,Engadget!」 這個題目,石先生記得在三年前也有寫過一次,但那個時候並沒有發表出來。從那個時候,石先生就肯定了一件事情,就是這個文章的題目總有一天再撰寫的,問題是什麼時候,而且再撰寫的時候會以什麼樣的心情。 三年前的那篇文章,石先生今天已經找不回來,也沒有意願再與大家分享,更想是好好的跟大家分享一下辭職這回事。按時序篇排,這篇文章應該要在「那段苦練的日子」系列都寫好了以後,才跟大家的分享,但有時候想法就是追不上進度,人生並不是事事盡如人意的。 既然離開了,也就簡單的回應一下吧~ 第一次的離開,主要原因是跟最直屬的老闆不太咬弦,在工作上的想法有些差距,所以萌生了離開的想法。是的,什麼網絡傳聞不要盡信,有真也有假。反正,要不是後來被新團隊撿回來,石先生也就沒有後三年的 Engadget 體驗與成長。 石先生首三年的工作很簡單,也就是翻譯文章,採訪一下香港的新聞發佈會,然後撰寫文章到網絡上去。這樣的編輯生活對熟知石先生工作的人並不陌生,特別是那些專注在找石先生錯字的讀者,有時候文章才剛發出去不到五分鐘就有留言回來說打錯字,這種錯別字的速度快得讓人冒汗,好像讀者人就在背後盯住一樣。 相對於這種背後被盯住的感覺,石先生覺得更有挑戰是如何「One Man Band」打點 Engadget 香港這裡的大小事務。從剛開始沒有人認識,被公關打槍,胡亂的發卡片,亂拍照,亂寫文章,到後來慢慢熟知這個行業的運作,並為人所熟悉。一路上的點點滴滴至今仍然揮之不去,這些慘痛的經歴就像做了一次微小的 Startup 一樣,讓自已從傻小子進化成小男孩,懂得書本上沒有教的東西。 石先生有時候會想,如果當天並沒有進入「One Man Band」的 Engadget 香港,而是進入一家大型的傳媒機構,自已到底會懂得什麼?會像今天一樣什麼都懂,然後萌生出不同的想法嗎?也許不會。不同的經歷會產生不同的人,也會形成不同的性格。以上種種都是命中注定的安排,結果如何就看自已的造化。 如果說首三年的 Engadget 生涯是基礎班,那麼後三年就是進階班。後三年要做的事跟首三年有很大差別,工作中不僅要寫文章,更要看別人的文章,安排文章的發佈時間,思考什麼樣的文章是值得撰寫及最重要的工作 - 安排自已或不同的同事到外地採訪大型的科技發佈會。 蜘蛛俠的外公說「能力愈大、責任愈大」,但石先生感覺到的剛好相反,有種「責任愈大、能力愈大」的情況。當你不僅僅代表你自已一個人,而是代表整個團隊,需要與別人一起工作,作出不同安排的時候,你會快速的長大,建立出自已在團隊中的角色。 後三年 Engadget 生涯面對的人和事是首三年的幾倍,特別是在外地採訪的時候,那種成長的速度就像生在壓力鍋裡練功一樣,在外地一周等於在香港一年的分量,中間各種情況有時間再跟大家慢慢分享。 在 Engadget 上班六年,念書的讀者都上班了;認識的公關都嫁人、結婚生子;iPhone 也由初代發展至第六代。這六年來,Consumer Electronics 的發展速度比摩爾定律還要快,媒體也一天一天在變,人的想法也愈來愈多。在跑了這麼快以後,石先生感覺要靜下來,讓自已這台機器休息一下,也讓腦袋休息一下。 石先生接下來具體要做什麼。說真的,石先生並沒有定下一個不可變更的目標。唯一決定的是給自已六個月的冷靜期,暫不做「全職」的工作,僅做一些「兼職」或「專案」的工作,讓自已可以有更多的時間去思考,好好整理過去六年的 Engadget 與 Blogger 生涯,在人生即將要走完三分之一的時候,到休息站中補充點能力,繼續往未知的道路前進。 有人會問,你還會做科技嗎?這答案是肯定的。雖然我不會搶在第一時間給大家報導科技新聞,但你還是會在這個圈子裡找到我的踪影,只是換了一個方式而已。在這個行業這麼久,石先生的腦海裡總有一些想法是在 Engadget 無法做到的,也許大家就讓石先生在未來六個月內把這些想法實現出來,不管成功與否,都好好滿足一下自已吧! 對於不少人來說,辭職是一件很需要勇氣與金錢的東西,但石先生還沒有家室又沒有房貸,即使不工作六個月並不會在這個現代社會中死掉,還是可以好好的生活下去。 各位,拭目以待。

石專欄:ZTE9 FunBox 遊戲主機是什麼的一回事

看過 Google I/O 上的 Andorid TV,也許有不少的朋友會對其很有興趣,只是我們實際上又可以拿它來做什麼呢?在等待 Google 與夥伴把智能電視做出來以前,我們還是先來看看中國大陸的智能電視市場發展吧!正如部份網民所說的,Google 今天才拿出智能電視,動作實在很晚。因為中國大陸已經把市場做得挺成熟,更到了中國政府要管制一下,不要太放肆的地步。 在眾多的智能電視與電視盒子當中,石先生這次找來比較冷門的 ZTE9 FunBox 遊戲主機跟大家看看到底是什麼一回事,看看到底根據 Android 系統改造,配備了 NVIDIA Tegra 4 處理器、72 核 GeForce 影像處理器、2GB RAM、8GB 內置儲存量、雙頻 Wi-Fi、雙天線、支援藍牙遊戲控制器和電視遙控的遊戲主機可以做到什麼。 [youtube https://www.youtube.com/watch?v=videoseries?list=PLh--jw41irwnqK9UE8kXf7mF70fi46eq5&w=630&h=354] 甫打開 ZTE9 FunBox 遊戲主機的盒子,你會見到 FunBox 遊戲主機,遙控器、藍牙遊戲手柄及 HDMI 線等不同的必要線材。作為一款號稱遊戲主機的東西,我們不得不說它是一件很簡單的東西。如果不是有藍牙手柄的話,很容易就會有一種智能電視盒子的感覺。 事實上,當你把 FunBox 遊戲主機接上電源,打開介面以後,你會更進一步的感覺它就是一台智能電視盒子。因為它的介面看起來就跟我們使用智能電視盒子一樣,採用方塊左右滑動的方式,而且有關電視內容的項目要比遊戲的更多及豐富。 在介面頂欄的位置,我們可以看到有電影、電視、綜藝及動漫幾個頻道,而作為重點的遊戲只是在首頁內的一個小項目而已。我們可以看到每個影音頻道的內容雖不算少,卻沒有很多,最新的電視劇及綜藝節目並不齊全,唯電影方面會好一些,一些美國大版還是會有。考慮到這樣的情況,你會 問 FunBox 能否加載其他的影音網站。對於這個答案是肯定的,FunBox 是一款基於 Android 系統打造的設備,所以在首頁的應用內,可以找到像樂視、優酷、搜狐、愛奇藝、PPS、PPTV、騰訊視頻、鳯凰網及 CIBN 等應用,我們可以通過這些為電視適配的應用來觀看不同影音網站內的影音內容,算是補足了 FunBox 本身影音內容的不足。 如果要說...

石專欄:HTC One 時尚版(E8)用起來有什麼分別?

上面這兩台手機,你能看出他們的差別?說出他們的型號嗎? 這兩台長得很像的手機分別就是 HTC One 時尚版(E8)及 HTC One(M8),他們在名字上的差別雖然只是「時尚版」三字,而且主要的硬體規格都是一樣,採用 Qualcomm Snapdragon 801 處理器、2GB RAM、5 吋 1080p Super LCD3 屏幕,運行 Android 4.4 + Sense 6,具備 16GB 儲存、支援最高 128GB 的 microSD 和 2,600mAh 的電池。 不過,他們在實際使用上還是有一定的差異,這差異不僅僅在於其塑膠機身與雙鏡頭拍攝,也關乎日常的使用及一些因設計改變而造成的小變化。如果你正在疑惑兩款手機該選擇那一款的話,跳轉的文章內容絕對能解決你的疑惑。 [youtube https://www.youtube.com/watch?v=videoseries?list=PLh--jw41irwnqK9UE8kXf7mF70fi46eq5&w=630&h=354] HTC One 時尚版(E8)推出以後,很多人最看重的就是其外殼改變,認為它的外殼從金屬更換成塑膠降低了它的價值。確實,HTC One 時尚版(E8)的塑膠外殼在剛剛上手的時候,手感確實不及 M8 般舒服,也失去了一份尊貴的感覺,只是 M8 的金屬機身也不是沒有缺點的。金屬外殼的傳熱性能高,在手機處理器發熱的時候,熱力傳到手機外殼,使用起來無可避免會感覺到熱力。這樣的情況在冬天很好,冰冷的空氣可以很快的帶走手機熱力,做到散熱的作用。不過,大熱天的時候也就變得很難受。太陽高掛,天氣本來就很熱,M8 的金屬外殼在吸收處理器的餘熱外,更要吸收太陽傳來的熱力,這個時候把 M8 拿在手上就像拿著一塊燒燙的鐵塊,燙得讓人想丟掉手機。 HTC One 時尚版(E8)把外殼更換成塑膠,不僅讓手機輕了 15g,也同時解決了這個在大熱天,手機會燙到不得了的問題。由於...

石專欄:使用第二代 Jawbone Era 一星期以後

石專欄本週的題目有點特別,就是在香港剛剛發佈的 Jawbone Era 第二代。要說一款藍牙耳機的好壞本來就是挺難,畢竟每個人的使用習慣會有很大的差異,加上手機與電訊商的服務質素也會對通話質素有所影,更何況我們身處藍牙耳機氾濫的年代。不過作為第二代的產品,Jawbone Era 還是有它的獨特性,特別是它那個充電外殼就更有意思了~ 因為它的出現讓石先生在日常生活中使用藍牙耳機的便捷性大大把高,也更願意把它帶出去了! 按一般的動手玩或評測模式,第一段要寫的是硬體,但藍牙耳機的硬體值得多點著墨嗎?較上一代減少 42% 的大小是好,卻不是決定性的因素,難道本來就小的藍牙耳機,你會因為它大小差 42% 而大大影響你的選擇嗎?對,你對,這會有影響,卻大小並不是關鍵性的影響,反而更重要的是通話質素、電池用量與攜帶性能。好吧!我明白大家還是要聽一聽硬體的情況,那麼我也簡單的提一下。第二代 Jawbone Era 機身上並沒有音量鍵,整個耳機除了 micro-USB 的插頭外,就剩下位於頂部的實體按鍵及中間的開關鍵。除了在剛開始設定的時候要用到這個開關鍵以外,其他時間基本上只要使用那個比 micro-USB 大一點點的接聽鍵便可。 在通話質素上,Jawbone Era 擁有雙咪高風來進行抗噪,而且其耳傳導技術也就讓它做得更好。在使用上,戴著 Jawbone Era 來接聽當然沒有問題,很清晰,而且講話出去,對方的隔音也做得不錯,雖然未能達到完全無聲(仍然會有一點點背景音),但總體來說已經達到很好的水平。如果不是一枚一枚的接著聽慢慢比較,那實在很難聽到當中的差異(這樣比較根本不現實)。相對於通話質素,第二代的 Jawbone Era 由於體積縮小了,所以電量也變小,讓它在使用時間上會較一般的短,100% 的電量大概可以連續通話 4.5 小時左右,但這一個缺點卻可以利用其專用的充電外殼去補足。 第二代 Jawbone Era 最吸引人的充電外殼是這樣的,當你把 Era 插進專用的充電外殼後,耳機便會馬上進入待機模式,切斷與手機或平板的連接,從而節省電量。不過,當你把 Era 從充電外殼拿出來以後,它便懂得自動與手機或平板重新連接,不必手動再設置,而且這個功能還可以在接到電話後自動進行。按石先生日常的使用方式為例,Era 長期放在充電外殼儲電,依靠其附設的鈕扣(整個充電外殼最重要的設計)掛在 iPad 的皮套上,當有電話來電時便馬上把 Era 拔出來戴上。此時 Era 便會自動跟手機連接,並自動接聽電話進行講話,只要來電者不是超快的掛斷電話,基本上都沒有接不到電話的問題。 這樣的做法在實際使用上很方便,不用每分每秒把耳機掛在耳上,減少因配戴藍牙耳機太久弄到耳朵疼痛的機會,更重要的是這樣大大的增強了藍牙耳機的方便性。不管你有沒有使用的需要,你都可以長時間通過充電外殼把耳機處在一個備用的狀態,有需要的時候才馬上拔出來使用,不會遺留。如果說藍牙耳機已經到達一個頂峰,那麼接下來的挑戰就是如何利用各種出色的配件來增強藍牙耳機的功能性,而 Jawbone...

【無題】那段苦練的日子(二)

我記得上一次見到 Alex 的時候,他說看了「那段苦練的日子(一)」覺得很好,問我什麼時候會刊出「那段苦練的日子(二)」。那個時候雖然口中跟他說快了,但心中卻沒有一個時間,因為(二)本已寫了一半,只是一直未感滿意,也就延誤至今。直到今天晚上看到前輩「崇先生」那篇「發佈會」,終於也有一些的想法,好好的把第二回重寫一篇。   看崇先生的文章,讓 Stone IP 有感受的是這一段: 我相信,媒體該有自己的「格」,報有報格,網有網格,人也有人格。甚麼是格?格調也。舉例說,有媒體以快見稱,更新快,內容精簡,屬水過鴨背的資訊媒體;快,是其風格。也有媒體慢功出細貨,把產品完全體驗,所有功能也試驗出來,見精闢獨到,是讀者的進階說明書及參考書;精,是其風格。   「快」在別人還不掌握 確實,不同的媒體與編輯都有自已的性格,有求快的,也有求精的。石先生剛開始工作的時候是屬於求快的那一種,那個時候還 Facebook 還沒盛行,唯一的 Social Media 就是 Twitter,那是一個「快者為王」的年代,文章寫好,貼在 Twitter,瀏覽量(PageView)就來了!當別人還在傳統的報導工序時,你已經領先了 3-12 小時以上。 在那個時候,新媒體的快對於傳統媒體的記者同行來說,還是一個沒有完全摸透的情況,因為知道與實際工作看著數據來做是兩碼子的事。因為追求第一時間,所以重讀一次也就消耗了更多時間,慢慢也培養成自已寫好先出再改的習慣。因此,也就有前文說的錯別字情況。   「快」已是各家必備 隨著 Facebook 的成長、Twitter 的沒落,各媒體機構愈來愈重視網絡,「快」已經成為大家都懂得走的路。為了求快,大家會不管三七廿一,那怕是一看就知是假的消息,也拿來講究一番,拿了 Page View 再說。這樣的生態加上突如其來的工作改變,也就讓 Stone IP 有了一些轉變。 「快」已經是人所共知的事,你再快也不過比大家快 1 分鐘、10 分鐘,讀者看到的內容還不是那樣的東西。對於讀者來說,看你的與別人的沒有什麼分別。「快」,已經沒有過去的優勢。過去是事半功倍,現在則是事倍功半,「快」已經無法成為媒體與編輯的格調、賣點。   「觀點」是接下來的路 走出了「快」,往別的風向走,Stone IP 自問是沒有辦法寫出 Danny Mak 那種說明書與論文般的評測內容,幸好寫 Blog 的生涯給了我一個東西 - 觀點。 觀點是一件很特別的事,它介乎於客觀與主觀之間。我還記得在大學念書時,皇甫教授在課堂說,媒體報導最重要的一點是「盡量客觀」,可是學生不才,在工作上卻沒有體現這一點,現在撰寫的文章都是「相對主觀」的類型(還好皇甫教授電腦沒有用得太好,按理說應該看不到此篇文章)。   今天的文章類型站在大眾的角度去說話,落在科技人與大眾(非 IT 人)之間,也剛好回到當天寫 Blog 的一句話上 - 「半個 IT 人」。在...

石專欄:使用 Samsung Galaxy S5 一星期以後

Samsung Galaxy S 系列從初代無甚迴響,到二代開始廣為讚頌,至三代衝上高峰,四代則開始顯得有點力不從心,那麼來到第五代的 Galaxy S,到底會是強弩之末的作品,猶或有力重拾輝煌之作呢?這樣的一個問題在這篇文章內你並不會找到,還是要等待評測文章給你有關的答案,而本篇「石專欄」是從一個實際使用者的角度來談談使用感受,告訴你到底把它買回來,使用一個星期以後,到底會感受到什麼。 如同過去對待 Sony QX10 的情況一樣,我們在 Facebook 上開放了大家的提問,怎料得到的回應竟然是「會否爆炸?」「什麼時候降價?」「有ok蹦的療效嗎?」之類的問題,實在讓人無言。縱使如此,石先生在這裡還是要感謝大家的回應,畢竟這樣也足夠讓我瞭解到大家對它並沒有 QX10 般的需求,在撰寫這篇專欄的時候可以放輕鬆一些。好吧!言歸正傳,接下來就跟大家好好分享這一個星期使用 Samsung Galaxy S5 與 Gear Fit 的感受吧!   硬體與手感 在硬體上,Samsung Galaxy S5 採用的規格可算是頂級,Qualcomm Snapdragon 801 2.5GHz 的處理搭配 2GB RAM,加上 1,600 萬像素的後置鏡頭與創新的心率感應器,都是我們在眾多旗艦機上見到最強的配備。如果單以規格來說,Galaxy S5 幾乎是沒有弱點,只是手機並不僅僅是看規格,還需要我們好好的體驗,這也就是為什麼大家相對於規格,更在乎實際體驗的原因,否則買手機只要看性價比就可以了。 把 Galaxy S5 拿在手上使用,石先生鮮少有朋友能把它從正面認出來,大部份的朋友也是看到其有點像「ok蹦」的背蓋才發現它是 Galaxy S5,更多的是誤以為它是一台 Galaxy Note 3,這也剛好說明了在旗艦手機不斷推陳出新,改朝換代不過是半年左右的時候,消費者對手機的敏感度其實愈來愈低。 在使用的質感上,Galaxy S5 提供的仍舊是塑膠感覺,但這不是我們過去常見的霧面塑膠、拉絲紋理等等的東西,而是有點像人造皮革的觸感。這一點的感覺主要體現在其有點像「ok蹦」的背蓋上。這個有點像「ok蹦」的設計看過去確實不太好,但摸上去卻較過去的任何一種塑膠紋理要好,特別是其防滑、不沾指紋、不容易弄髒的優點,算是其看不見的內涵。 說起 Galaxy...