【評論】為什麼我看衰 HTC Vive 的未來發展?

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星期一的早上既然睡不著,也就把想寫的東西打出來,與大家分享一下石先生對 HTC Vive 的看法。

首先,石先生必須澄清一點,在親自玩過 HTC Vive 以後(HTC Vive 體驗後感,一個真正有空間感的虛擬實景),認同 HTC Vive 的技術水平與它的對手, Sony PlayStation 的 Project Morpheus 或 Oculus 有明顯優勢,大概有一到兩年的技術紅利,後兩者一時之間要追上來並不容易。

不過,在遊戲領域光是硬體的優勢並不足夠,還需要別的環節配合才能真正成功。

 

硬體技術現今頂尖

事實上,石先生算是中港台裡,時間上比較早體驗到 HTC Vive 的人士之一。對於 HTC Vive 提供一個真實可以走動的 15呎 x 15呎虛擬空間感到驚訝。戴上 HTC Vive 就像直接進入一個不同的世界,會被環境裡的畫面與聲音等嚇倒。

從硬體及感觀的角度來説,HTC Vive 乃現有虛擬實景器材上等級最高的,其提供的實體空間走動要比對手超前,緊接能夠挑戰的大概是全套裝備的 Oculus(需配合移動地板),然後就是 Sony PlayStation 的 Project Morpheus,至於 Microsoft 的 Holo Lens 雖然效果相似,但其屬 AR 範疇,不在此列。

 

缺乏遊戲夥伴與數據

既然 HTC Vive 硬體這麼好,為什麼石先生又要看衰它的發展呢?

首先,遊戲產業與手機產業不同,遊戲玩家是否購買遊戲機看重的不是平台,而是遊戲。一個沒有遊戲的遊戲機,不會有消費者去購買。

對於一直從事手機行業的 HTC 來説,過去一直沒有任何的遊戲軟件夥伴。不管是過去的家庭遊戲機,後來的手提遊戲機,到今天最熱門的手機遊戲,HTC 都沒有涉獵,在遊戲領域的夥伴屈指可數。

從遊戲數量與數據來説都有缺失,縱使用這次的搭檔是 Steam,唯其遊戲的吸引力仍然略有不足。(後續會有解釋)

playstation-project-morpheus-2

遊戲開發假手於人

有人説,硬體公司想要遊戲很簡單,只要付錢就可以請人開發。此話當真,但花錢開發出來的遊戲並不屬於 HTC,屬於遊戲開發公司。隨著遊戲愈受歡迎,遊戲開發商不免要面對金錢誘惑,諸如 PlayStationXbox 等遊戲機製造商都會向其埋手,務求有關遊戲能夠移植到他們的平台上,吸引遊戲玩家。

在這個時候,遊戲開發商縱使不把遊戲完全「轉會」,也很可能把遊戲同時開放予多個不同的平台,這樣也就會讓 HTC Vive 的吸引力大幅降低。

因此,HTC 要解決此問題務必要自家開發遊戲,而且是獨佔遊戲,但 HTC 一直以來沒有這個業務。即使與 Steam 搭擋也不一定能夠享受獨佔遊戲,加上中短期必定以最自家最強的硬體開發為主,遊戲開發無可避免會假手於人。

 

自家遊戲是否熱賣是關鍵

一款熱門的獨佔遊戲有多重要呢?

我們看一下當年的 PlayStation,幾款獨佔遊戲為其遊戲機王朝奠下基石,Final Fantasy 與 Gran Turismo 至今仍然在不少 PlayStation 迷腦海中迴盪。(看一下小島秀夫成立工作室,並與 PlayStation 合作新聞的影響力)

如果你不認為 PlayStation 乃以成功的原因是其熱門的獨佔遊戲,那麼我們轉眼看一下任天堂。他們從當年紅白機年代,到曾經紅極一時的 Wii,至今天仍然熱賣,讓人瘋狂的 Nintendo 3DS / 3DS XL 都是靠著自家的「任天堂明星」遊戲賣下去,遊戲的影響力可見一斑。

 

遊戲開發上的地域選擇

HTC Vive 在硬體技術上很好,但遊戲開發能力是一大疑問,特別是遊戲開發涉及世界觀與創造力,在中港台三地都是弱項,與日本及美國比較相對落後。縱使能找到有關的遊戲開發人員一齊合作,在遊戲開發上面對的難度較日本的 PlayStation 或美國的 Xbox 都要難。

因為中港台三地存在一個根本的文化問題,一款熱門的遊戲無可避免會涉及到文化層面,在這方面如何自處將是另一問題。若遊戲開發上太側重中國,部份議題可能無法販售。反過來僅照顧台灣民眾,市場不夠大的問題也很難支撐下去。面對國際恐怕也面對市場宣傳力不足的問題。

在這個牽涉到文化層面上考量,相信缺乏相關遊戲產業數據的 HTC 在短期內無法解決,只能夠依賴第三方的遊戲開發商填補。

 

電腦硬體成本成謎?

最後,石先生不得不提 HTC Vive 至今的演示及體驗均需要電腦配合,到底電腦的硬體需求有多高?一台能夠支援 HTC Vive 的電腦硬體價格會是多少?這個問題仍然沒有官方答案。如果一台能夠推動 HTC Vive 的電腦價格過高,這將會是 HTC Vive 普及化的一大絆腳石。

 

短期可追求商用市場

也許 HTC 也看到自已在 HTC Vive 遊戲發展上面臨的難題,所以他們也有探討到把技術擴展到商業應用模式之上。根據王雪紅在中國接受訪問時提到的消息,Audi 將會把技術與他們的展示系統結合,預計明年就會出現。(石先生估計與 Volkswagen 香港展示廳現時的做法相似,但更進一步)

對於這樣的做法,石先生是予以肯定的。因為 HTC 今天在手機市場也不是如魚得水,面對市場利潤擠壓,未來的路也不好走,一旦 HTC Vive 投入過多,回收不足,加上 HTC 手機再滑鐵盧,短期財政可能無法承受。進入商用市場為 HTC Vive 獲取穩定回報是一件好事。

 

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HTC Vive 在硬體技術上有明顯優勢,但中短期面對的問題太多,從遊戲開發、遊戲硬體定位,到遊戲玩家及社群都是問題。

從歴史上,HTC 缺乏像「任天堂明星」般的心佔率,資金上也缺乏 Sony PlayStationMicrosoft Xbox 的集團式雄厚財力,市場上更缺乏日本獨有的動漫遊戲文化,美國的大美國主義思想。

 

當然,HTC Vive 在硬體的開發上的努力值得支持,如果能夠持續下去將會是 HTC 的未來,但在遊戲機市場,HTC Vive 就像一個羽翼未豐,剛剛出身的小鳥,弱不禁風。

HTC 想要它能夠茁壯長大,緩解 HTC 手機市場上的泥沼,未免過於樂觀。合理一點,HTC Vive 如果中短期能夠不拖累 HTC 整體業務發展,能夠持續下去就已經不錯了!

 

P.S. 話説 HTC 硬體一直做得不錯,但市場推廣力則太差,像 HTC Re 這種好用的簡易運動相機便走不出台灣,全球的認知度不足,旦願 HTC Vive 不會重蹈覆徹。




【此文章刊載於石先生部落;標題:【評論】為什麼我看衰 HTC Vive 的未來發展?;本篇文章為贊助內容;強制廣告:HisTrend.HK 給你不一樣的科技產品】