WhatsApp,憑什麼在香港這麼紅?(下)


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2009 年 WhatsApp 問世,成為世界上首個利用網絡傳送短訊的智能手機程式,對用家而言,這等於無限免費任發短訊。先行者,成功掀起熱潮定必成為市場中心,現時其全球用戶約 4 億,活躍用戶約 2.5 億。這塊美味的肥肉,各大廠商又怎會讓 WhatsApp 獨自鯨吞天下?

在這幾年間,各國自行研發推出類似的程式,也許基於愛國情操,也許要歸功於開發團隊針對不市場需求而新增的服務,WhatsApp 在亞洲多國的勢力已被嚴重削弱甚至取代。目前中國大陸的主流通訊程式仍騰訊集團旗下的微信(WeChat),註冊用戶人數多達三億,活躍人數約 1 億 9,440萬。緊隨其後的是在日本及台灣大紅,宣布全球用戶數已突破 2 億人的 LINE,而 Kakao Talk 則在韓國稱霸,在韓國已有 95% 的手機安裝它。

去年,網絡巨人 Facebook 前來踹一腳後,成功減少 WhatsApp 用家的支持,即使沒有下載 Facebook 的通訊程式,用戶仍可透過應用程式的設定收到即時訊息,以行動版 Facebook 超過 7 億用戶而言,也許這才是通訊程式的大阿哥。


用戶突破 2.3 億的 Line 其母公司 NHN 於南韓上市,最近重組後分拆後成兩間公司,分別為 Naver 及 NHN Entertainment,業界估計 Line 的市值可逾 500 億港元,更推測明年用戶可達 4.5 億,估值保守估計達 526 億港元,樂觀的話更可突破 700 億港元。

另一個手機通訊程式龍頭,用戶總數達 3 億的騰訊旗下的微信,早前亦被券商指估值逾 500 億港元。這些令人驚訝的數字都在告訴我們,手機通訊程式的發展潛力,只要能夠帶動潮流,吸引用戶就代表可以財源滾滾。

這兩家營運商近年積極拓展海外用戶,LINE 在 47 個國家免費應用軟體排行中居冠,除歐、亞市場,近期在南美國家有較多斬獲;微信也打入泰國、馬來西亞、印度、印尼、菲律賓、墨西哥等國家。成功成為日本及台灣主要通訊程式的 Line,不斷推出自創的卡通人物及可愛的表情貼紙以吸納用戶;在大陸幾乎每位智能手機使用者都安裝了的微信,除強調語音對講功能外,亦大灑金錢賣廣告,以明星藝人作招來。為何這些舉動仍是不足以取代 WhatsApp 在香港的龍頭位置?


WhatsApp 由擁有 20 年經驗的前雅虎早期資深員工 Jan Koum 創辦,程式的名稱靈感來自英語打招呼「What’s up」的諧音。其用戶數超過4億,每月活躍用戶亦達 3 億人,每日處理短訊近 100 億條,相片傳送量達 3.25 億張。WhatsApp 是眾多手機通訊程式的其中一種,但這程式卻是全球最多人用的。在國際化的香港,身邊總有親戚朋友或工作伙伴身處世界各地,特別在歐洲及美加。

在長途電話年代,這些人或許不會經常聯絡,但網絡的普及,透過 WhatsApp 便可將身處不同地方的人連成一線。如果親戚朋友是台灣或日本人,使用的便是 Line;如果是大陸人,使用的便是微信。但偏偏走在國際的香港人是各式各樣的朋友都有,這也就助長了 WhatsApp 的發展。

英語一直是國際語言,與國外溝通你不會跟它說普通話。在國際傾向比大陸及台灣都要厲害的香港,WhatsApp 的市場佔有率自然比其他兩者都要高。再者,香港是疑心很重的地方,當年 Line 打入香港,人們以QR Code或搖機的方法搜尋陌生人,衍生用家是虛擬身份的安全問題仍教不少港人避忌,當時人人下載但又瞬間刪除的情況更登上當天的電視新聞。


國產的微信則令人質疑保安及河蟹問題,甚至擔心提到六四、七一等敏感字眼會受監控,甚至秋後算帳等。這種國產心結總教人無法釋懷,除非因工作或親友身在大陸,而不能不使用微信聯繫,否則還是可免則免。

另一方面 WhatsApp 的步伐沒有停下,雖然 Jan Koum 曾強調以簡單取勝,不作多餘功能的言論,但觀乎語音通話的受歡迎程式度,他們還是仿效微信「按住說話」(Hold to talk)的功能,推出語音短訊功能(Push to talk),未來更會向相片功能進發以留住用家。

在 Line 及微信先天不足,而 WhatsApp 持續發展的情況下,要成為香港手機通訊程式的新一哥,看來還有很漫長的道路。



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